MINISTERIO DE TURISMO DE REPÚBLICA DOMINICANA
OFICINA DEL MINISTRO FRANCISCO JAVIER GARCÍA

Carta pública

No podemos enfatizar cuánto lamentamos las trágicas situaciones de las últimas semanas en República Dominicana. Somos una nación de personas felices, humildes, simpáticas y amables con un sentido innato de servicio, y queremos enviarles nuestras más sinceras condolencias y solidaridad, no solo desde el Ministerio de Turismo sino también de parte de toda la nación, a las familias y amigos de los afectados.

Para nosotros, los visitantes que fallecieron no son solo números. Eran personas que deseaban pasar un momento agradable en nuestro país. Nuestro compromiso ha sido y siempre será que todos los que vengan a República Dominicana puedan disfrutar de unas vacaciones extraordinarias.

Como la entidad supervisora del sector del turismo en República Dominicana, nuestra responsabilidad más importante es garantizar que se cumplan los más altos estándares de la industria para que todos los turistas se sientan seguros en todos nuestros destinos y que podamos proveer una respuesta definitiva a todas las familias afectadas.

En estos momentos esa respuesta está en proceso. La Policía Nacional está trabajando arduamente para finalizar las investigaciones y poder darles respuestas a estas familias. Pero como una institución responsable y respetuosa de la ley, queremos que estas investigaciones sigan el debido proceso y que sean rigurosas y confiables para que las familias puedan recibir el respeto que se merecen, especialmente en estos tiempos tan difíciles.

Hasta donde hemos sido informados, cada uno de los hoteles involucrados ha seguido rigurosamente los protocolos y procesos establecidos para responder de inmediato a este tipo de casos.

El Ministerio de Turismo está colaborando con los hoteles, las autoridades nacionales, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) con el fin de acelerar las investigaciones y mantener al público informado a medida que surgen nuevos hallazgos. Todas estas instituciones se han comprometido a seguir trabajando diligentemente. Estamos seguros de que proporcionaremos una respuesta definitiva lo antes posible.

Al mismo tiempo, el Ministerio está trabajando junto con la Asociación Nacional de Hoteles (ASONAHORES) para reforzar las condiciones de seguridad, el control de calidad en alimentos y bebidas y cualquier otro elemento que tenga un impacto positivo en la satisfacción de quienes visitan nuestro país como turistas.

Es importante destacar que nuestro país ha servido como modelo para otros destinos en términos de operaciones y de cumplimiento de estándares de la industria. Esto se evidencia en las siguientes estadísticas reportadas por el Banco Central de República Dominicana:

–  En 2018, el país fue visitado por 6,6 millones de turistas, de los cuales, 3,2 millones provinieron de los Estados Unidos y Canadá.

–  Casi 30 millones de turistas han visitado República Dominicana en los últimos 5 años.

–  Según una encuesta realizada en 2018 por la misma institución:

– 99% de los turistas de los Estados Unidos dijeron que regresarían al país para pasar sus vacaciones, el 96% respondió que el destino había cumplido sus expectativas y el 94% evaluó la calidad de los servicios turísticos como “excelente”.

– 94% de los turistas de Canadá también comentaron que regresarían a nuestro país y el 97% evaluó la calidad de nuestros servicios turísticos como “excelente”.

– En 2017, la tasa de incidentes relacionados con turistas fue de 1,6 por cada 100.000 visitantes y en 2018, la misma tasa fue de 1,4 por cada 100.000 visitantes.

El Departamento de Estado de Estados Unidos informó que 32 estadounidenses murieron en 2009 debido a causas no naturales en República Dominicana. En 2018, solo 13 estadounidenses murieron por causas no naturales. En una década, el país ha reducido esta tasa a más de la mitad.

Estas estadísticas son reconocidas por expertos internacionales en turismo como el editor de viajes de CBS News, Peter Greenberg. En una entrevista esta semana, el 10 de junio, Greenberg dijo que “cuando observas la cantidad de personas que vacacionan allá y luego observas la cantidad de incidentes, las cifras son abrumadoramente favorables, pero eso no debería impedir que se hagan preguntas básicas de sentido común”. En otras palabras, es importante que los turistas tomen precauciones cuando viajan a cualquier destino del mundo.

De la misma manera, Mark Murphy, CEO de travAlliancemedia, explicó en una entrevista reciente que “el FBI y el CDC están investigando en el país. Esa es la forma en que esto se va a resolver para los estadounidenses que tienen dudas. Este es un destino que ha recibido a ocho millones de estadounidenses en los últimos cuatro años. ¿Cuántas veces hemos oído hablar de problemas?”

Cuando se le preguntó sobre el caso de Tammy Lawrence a Robin Bernstein, el embajador de los Estados Unidos en República Dominicana, él dijo: “Las estadísticas muestran que este es un caso único y particular. Los turistas vienen a visitar las hermosas playas y disfrutar de la gran cultura. Lamentablemente, a veces suceden cosas desafortunadas”.

Si bien entendemos que estas situaciones son trágicas y lamentables, es importante que todos los que deseen difundir información sobre la situación en República Dominicana lo hagan en contexto y con perspectiva. Es recomendable esperar los informes oficiales antes de especular sobre las causas de las muertes.

Especular solo afecta directamente a cientos de miles de trabajadores y familias en República Dominicana y el ingreso de millones de dominicanos que indirectamente dependen del turismo.

Pueden estar seguros de que el Ministerio de Turismo y otras autoridades correspondientes ofrecerán más información sobre estos casos tan pronto esté disponible. También les aseguramos que tomaremos las decisiones políticas necesarias para hacer que nuestro país sea aún más seguro para todos sus visitantes.

Cordialmente,

Francisco Javier García Ministro de Turismo 

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