La estrella dominicana recibirá el reconocimiento de Las Grandes Ligas (MLB) y de los Medias Rojas de Boston

Baseball Hall of Fame Release - 7 21 15 FOR DISTRIBUTIONREPÚBLICA DOMINICANA – JULIO 21, 2015 – Sólo faltan pocos días para que comience el Hall of Fame Weekend (Fin de semana del Salón de la Fama) en Cooperstown, Nueva York y, a medida que la emoción crece en todo el mundo, ningún país está más emocionado que República Dominicana, pues este es el año en el que Pedro Martínez tomará el lugar que le corresponde entre los más grandes jugadores de todos los tiempos de Las Ligas Mayores del Béisbol (Major League Baseball).

Martínez, tres veces ganador del premio Cy Young y ocho veces lanzador estrella con los Dodgers de Los Ángeles, los Montreal Expos, los Medias Rojas de Boston, los Mets de Nueva York y los Phillies de Filadelfia, se unirá a Craig Biggio, Randy Johnson y John Smoltz como los cuatro jugadores más recientes en entrar al National Baseball Hall of Fame and Museum, del 24 al 27 de julio.

Nacido en República Dominicana en 1971, Pedro Martínez hizo su debut en Las Grandes Ligas en 1992. Ganó el premio NL Cy Young en 1997 con los Expos de Montreal y fue nombrado dos veces mejor lanzador de la Liga Americana antes de ayudar a los Medias Rojas de Boston a ganar la Serie Mundial de 2004. Es el primer lanzador latinoamericano en realizar 300 ponches en una temporada y 3000 en su carrera.

En una conferencia de prensa previa a la ceremonia de ingreso al Salón, Martínez habló de su entusiasmo por el prestigioso logro y también sobre lo que significa para su país de origen.

“Estoy emocionado de entrar con esta clase. Creo que va a ser el ingreso más singular al Salón de la Fama”, dijo el elegido de la Clase de 2015, Pedro Martínez. “Estoy especialmente emocionado por la respuesta del pueblo dominicano. Sé que vendrá mucha gente. Hemos esperado (33 años) para que ingresara un jugador nuestro desde el primero (Juan Marichal), así que es un momento muy especial”.

El ministro de Turismo de República Dominicana, Francisco Javier García, le hizo eco al sentimiento de Martínez.

“El béisbol no es solo un deporte en nuestro país; es una pasión y una parte de nuestra cultura”, dijo García. “Nos sentimos increíblemente orgullosos de las contribuciones que Pedro Martínez ha hecho al deporte del béisbol y esperamos estar a su lado animándolo este fin de semana cuando tome el lugar que le corresponde entre los más grandes jugadores de béisbol de todos los tiempos”.

Tras el ingreso de Martínez al Salón de la Fama, los Medias Rojas de Boston anunciaron el mes pasado que también honrarán al jugador retirando su número. Este es solo el octavo número en ser retirado en la historia del equipo de los Red Sox de Boston (sin incluir el #42 de Jackie Robinson que se retiró de todo el béisbol). Dos días después de la ceremonia del Salón de la Fama, los Medias Rojas de Boston colgarán el #45 de Pedro Martínez para siempre en una ceremonia previa al partido del 28 de julio.

Martínez pasó siete de sus mejores años con los Medias Rojas, donde ganó dos de sus tres premios Cy Young, logró cuatro títulos en la lista de estrellas y terminó segundo en la votación del MVP en 1999. Pueda que otros lanzadores hayan podido durar más tiempo, pero tal vez no haya ningún lanzador en la historia del béisbol que pueda igualar a Pedro Martínez en su mejor momento. Pichando en el pequeño estadio de Fenway Park en la estela inmediata del récord de jonrones de 1998 entre Mark McGwire y Sammy Sosa, Pedro lanzó 430 entradas en dos temporadas y registró cerca de 600 ponches con un promedio de carreras limpias de 1.90.

La historia del béisbol en República Dominicana

Por más de 100 años, el béisbol ha estado en el centro de la vida y la cultura de República Dominicana. Aunque no se conocen con exactitud los orígenes del béisbol en República Dominicana, los historiadores sugieren que llegó por primera vez a la isla alrededor de 1880. A pesar de que es un error histórico asegurar que los Marines estadounidenses trajeron el juego a la isla durante la invasión de 1916, los Estados Unidos sí jugaron un papel integral, aunque indirecto, en la llegada del béisbol al país.

Los Estados Unidos llevaron el béisbol a Cuba a mediados de 1860. Se dice que fueron inmigrantes cubanos que huían de la guerra de diez años de su país quienes difundieron el juego por todo el Caribe, incluyendo a República Dominicana. Los primeros equipos de béisbol de la isla se formaron o en el año 1894 o 1895. Para 1920, los equipos dominicanos ya estaban compitiendo contra otros países del Caribe y equipos de Norteamérica. El juego cobró especial popularidad en el sureste del país, donde las generaciones que participaban en la industria de la caña de azúcar aprendieron el deporte durante las temporadas de baja producción.

Los dueños de las fábricas de caña de azúcar animaron a sus empleados a participar en el deporte y le dieron apoyo financiero a su práctica. Esta zona del país aún produce el mayor número de jugadores que terminan jugando profesionalmente. De hecho, hay más jugadores dominicanos en las ligas estadounidenses menores y mayores que los que hay de otros orígenes caribeños combinados. Todos los equipos de Grandes Ligas tienen campos de entrenamiento en República Dominicana, para “descubrir” y formar jugadores con potencial profesional. Como lo ha hecho cada año desde que MLB comenzó a publicar datos anuales en 1995, República Dominicana lidera una vez más las Grandes Ligas con el número más alto de representantes que cualquier otro país. De los 868 jugadores activos de MLB, 230 de ellos (26 por ciento) son nacidos en el extranjero. De estos jugadores, 83 son de República Dominicana; esto representa el 36 por ciento de todos los jugadores nacidos en el extranjero y el 10 por ciento del total de los jugadores activos de MLB.

No importa adónde usted viaje en República Dominicana, es probable que encuentre por lo menos un estadio de béisbol cerca. Si visita durante la temporada oficial de béisbol de octubre a febrero, asegúrese de ver un partido y sentir la increíble pasión que tiene el pueblo dominicano por su deporte nacional.

Ya sea un fanático del béisbol de toda la vida o un curioso con ganas de ver un partido, República Dominicana lo tiene todo. Para obtener información sobre béisbol, opciones de hospedaje, proveedores de excursiones locales, atracciones naturales y más, visite www.GoDominicanRepublic.com.

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Acerca de República Dominicana

El primer turista de República Dominicana fue Cristóbal Colón en 1492. Rica en historia, República Dominicana se ha convertido en un destino diverso que ofrece tanto sabores dominicanos como europeos a cerca de cinco millones de visitantes internacionales en 2012. Nombrada destino #1 de golf en el Caribe y Latinoamérica por la International Association of Golf Tour Operators, República Dominicana cuenta con 28 campos de golf de alto diseño, centros vacaciones de lujo, reservas naturales vírgenes, ciudades sofisticadas y pintorescos pueblos llenos de amables y calurosos dominicanos. República Dominicana cuenta con las mejores playas, fascinante historia y cultura, y es un escape perfecto de celebridades, parejas y familias por igual. Visita la página web oficial del Ministerio de Turismo de República Dominicana: www.GoDominicanRepublic.com.

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Relaciones Públicas de BVK para el Ministerio de Turismo de República Dominicana
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